viernes, 25 de abril de 2008

sábado, 19 de abril de 2008

articulo de Alex Cox en The guardian

Cox, que es maravilloso, habla de la película en The Guardian, nada menos. Un auténtico placer. Gracias, Alex.,,2274266,00.html
I gave my right arm to be in this film

As he's slowly dismembered on the set of The Oxford Murders, Alex Cox gets a close-up look at Latin film-makers' love affair with Englishness

Friday April 18, 2008
The Guardian

Box clever... Alex Cox (on the bed)on the set of The Oxford Murders

A film-maker friend of mine, Alex de la Iglesia, emails me. I haven't heard from him since we had dinner in Madrid, years ago. Alex is to direct a film in England, The Oxford Murders, and is wondering if I have the personal phone numbers and email addresses of a couple of notable British actors - Richard Burton and Laurence Olivier, or similar. As a matter of fact, I do have Dick's and Larry's personal emails and cell numbers, but no way am I handing this priceless info over to a rival director. Instead I recommend a) that Alex find his actors via Equity or a casting director, and b) that he offer me a part.
Article continues

Back-footed, poor Alex agrees: yes, indeed, there is a role in The Oxford Murders for his old friend. And so, six months later, I am locked, half-naked, in a wooden box in an abandoned hospital in the East End of London, playing a mathematician called Kalman.
Kalman is a great part. He exists only in flashbacks, and (since flashbacks are usually mute) there is no scripted dialogue. He starts off a young chap in the 1970s, with sideburns, wide lapels and garish ties: the makeup people give me fresh, prosthetic cheeks, my own being too old and sunken. This is just the beginning. Kalman is an Oxford don, driven mad by his inability to solve a complex mathematical quandary. His laboratory becomes a lair; he showers in the kitchen; he throws computer monitors through the window (yay!). In addition to going mad, Kalman develops horrible cancers: both his legs fall off. He gets to buzz around in an electric wheelchair for a while, carrying a skull. Then one of his arms falls off, and he's last seen lying naked on a hospital gurney, writing one word repeatedly with his remaining hand.

To help me portray this sadly-dismembered character, the special effects team squeeze me into a wooden box hidden beneath the gurney. Only my shoulders, head and arm protrude. Behind them, a rubberised cast of my torso and stumps is affixed. Makeup is applied to this, so as to make it more lifelike. My "good" arm is placed in a metal frame festooned with screws and spikes. "Stay in there as long as you can," the effects guys tell me. "It takes a while to put you back together, so we'll lose about half an hour every time you get out."

Then everyone leaves, to finish a scene in another part of the hospital. I remain in the box, ruminating. Make the production lose half an hour? Never! No matter how much I might want to get out of this uncomfortable, clammy box, there is no way I, a brother director, will waste even a minute, much less half an hour, of Alex de la Iglesia's precious shooting time.

I wait in the box.

Alex's crew - camera, art department, costumes - are fast-moving, highly professional, funny. They're almost all Spanish, with some bilingual Limeys thrown into the mix. Seemingly the quintessential English academic detective yarn, The Oxford Murders is actually entirely Latin in its provenance: a book by a young Argentinian (like Borges, playing the mathematical detective game), set in a magical-realist Oxford of sexy babes, son et lumière, and gun-totin' police constables. The script has good moments (the Kalman scenes are the best, of course!); but what is it that has drawn Alex to this material - so different from those visceral, original, action-and-assault comedies he made in Spain?

Lying in my box, I think of Mexican directors whom I know, who have worked here. Alfonso Cuaron has made two studio stocking-stuffers set in England-land, and one genuinely thought-provoking film about Britain: Children of Men. Great Expectations and 'Arry Potter are studio product; 20 years ago they would have been directed by one of the Scotts, or Alan Parker. But Children of Men seems like something personal: an honest foreigner's horrified reaction to the grim, angry, imperious, impotent, stoned reality of Blighty. Certainly, the ending is sentimental: who cares if we all stop having kids? A massive fall in human numbers means more affordable housing and higher pay for the survivors. It doesn't necessarily imply hordes of zombies roaming the countryside. But Cuarón's vision is intense, often spot-on, and doesn't aim to please.

These Kalman hospital scenes are weird beyond anything in Children of Men - but that's the point, I suspect: they're an opportunity for Alex to cut loose from the "Englishness" he must celebrate elsewhere. One of the PAs brings a cup of tea to my box. He's wearing a Barbour jacket. Alone, again, I consider how middle-class Spaniards dress on the streets of Madrid: there are more Barbour jackets in the Spanish capital than in the rest of the world combined. They know how horrible we English are (Torremolinos, anyone?), yet still seem to retain a notion of Britain as a land of faux-fox-hunting, five-o'clock tea, and Mr Sherlock Bloody 'Olmes.

I lie in my box. The metal screws dig into my arm. But I do not complain. Indeed, the weird torture apparatus around my arm recalls another Latin incursion into fantasy a la inglesa: Guillermo del Toro's Pan's Labyrinth. This film fits neither the model of a Mexican director working for Hollywood, nor of ambitious Spanish producers trying to break into the "international" (ie, English-speaking) market. It's a Spanish-language film, intended for the Spanish-speaking market; yet its fantasy language is utterly English, old chum - drawing on everything from Arthur Rackham to Alien. If truth be told, however, its English fantasy-stuff is window-dressing; Del Toro's film is a masterful fairy-story of a more subversive kind: of a Spain in which the partisans won, and the fascists were defeated.

Is Pan's Labyrinth - a film written, directed and produced by Mexicans working in Spain - the best result of this Latino-English cross-pollination? Children of Men's sheer horror of London still takes some beating. And, in The Oxford Murders, Kalman's story is frankly extraordinary! By now I am delirious. I wait in my box.

At last the crew arrive, and the lights are set. Here come the director, and my fellow cast members. I'm entirely stoked because this scene features another brilliant academic, played by John Hurt. John's character is supposed to come into Kalman's hospital room, and look down pityingly upon his former friend.

Kalman, by now, is entirely mad: grinding his teeth and writing, over and over again, a woman's name. In our first take, I make eye contact with John, and he bursts out laughing. On take two, it is the same. There I am, a pitiable figure, groaning hideously. All he can do is laugh. Trapped in my box, I am corpsing one of Britain's finest actors. We decide not to make eye contact. On take three, I gaze at the floor, and John looks sadly past me, shaking his head. Cut! De la Iglesia is happy, and the show rolls on.

In short order, the torture device is deconstructed, and I am let out of the box. Rosa, the very kind producer, presents me with a glass of traditional English beer. This is a wonderful-tasting beverage, which I plan to sample again soon.

My last scene on The Oxford Murders involves the younger Kalman walking through a hospital, greeting his patients. (I know I said he was a mathematician, but he's also a doctor, see? I really must read the script next time ...) Alex is there ahead of me, working with the extras. Though his English is excellent, he doesn't say a lot to the main actors - always very courteous, he usually lets them get on with it. On this occasion, though, he's deep in conversation - listening to suggestions, trying out different possibilities.

Both these extras have Down's syndrome. Watching my director working so hard with them, so willingly, and clearly having a productive and rewarding time, I think about the films which De la Iglesia is best known: outrageous, surreal, offensive comedies like Acción Mutante, films starring non-traditional and "disabled" actors. I'm sure The Oxford Murders will prove a chilling tale of horror, mathematics and suspense, just as Harry Potter is a splendid story of English secondary school life; and 28 Weeks Later, another studio flick helmed by a Spanexican, is a fine depiction of traditional English zombie lifestyles.

There is more than one kind of box. There are boxes under gurneys, awaiting unwary actors. And there are bigger boxes, ingenously wrought, and harder to escape, called England-land, and Anglophilia, and safe, generic film-making. Directors do their best work outside them.

· The Oxford Murders is released next Friday.

sábado, 12 de abril de 2008

always look on the bright side of life...

Aquí, Jorge con unos Beefeater. No, nos fuimos de copas. Se trata de una discusión entre Jorge y yo, graciosísma. El decía que los tipos de rojo de la torre de londres son beefeaters. Yo recordaba de la Marca Amarilla que su nombre era YEOMAN. Bueno, pues uno de ellos nos dijo que se llamaba Beefeater, y lo acepté felizmente porque en aquel momento yo no recordaba lo de Yeoman. Luego apareció al verlo en un libro. ¿Cómo iba a tener razón si ellos mismos decían que se llamaban Beefeaters? Luego nos fuimos a ver la OXO TOWER y luego unos docks, y luego el Big Ben (¿Sale en la pelí? Sí), y luego... luego vimos SPAMALOT. Sí, nos fuimos al teatro a ver el musical de Monty Python. Increíble ejercicio de diversión DE PROPORCIONES METAFÍSICAS.

Some things in life are bad
They can really make you mad
Other things just make you swear and curse.
When you're chewing on life's gristle
Don't grumble, give a whistle
And this'll help things turn out for the best...

And...always look on the bright side of life...
Always look on the light side of life...

If life seems jolly rotten
There's something you've forgotten
And that's to laugh and smile and dance and sing.
When you're feeling in the dumps
Don't be silly chumps
Just purse your lips and whistle - that's the thing.

And...always look on the bright side of life...
Always look on the light side of life...

For life is quite absurd
And death's the final word
You must always face the curtain with a bow.
Forget about your sin - give the audience a grin
Enjoy it - it's your last chance anyhow.

So always look on the bright side of death
Just before you draw your terminal breath

Life's a piece of shit
When you look at it
Life's a laugh and death's a joke, it's true.
You'll see it's all a show
Keep 'em laughing as you go
Just remember that the last laugh is on you.

And always look on the bright side of life...
Always look on the right side of life...
(Come on guys, cheer up!)
Always look on the bright side of life...
Always look on the bright side of life...
(Worse things happen at sea, you know.)
Always look on the bright side of life...
(I mean - what have you got to lose?)
(You know, you come from nothing - you're going back to nothing.
What have you lost? Nothing!)
Always look on the right side of life...

A la salida del espectaculo tenía un SMS co la respuesta correcta al enigma YEOMAN-BEEFEATER, que no os diré cuál es. El caso es que cenamos en un indio y nos reímos aún más.

viernes, 11 de abril de 2008


Comenzando el recce, ayer. Duncan, para los que recuerden el rodaje, era mi jefe de localizaciones en Oxford, y vuelve a serlo en THE YELLOW "M".


Bueno, me queda un ratito para que vengan a recogerme. Hoy es el ultimo día, mañana vuelvo a Madrid. Vamos a ver el resto de localizaciones que nos quedan, estoy ansioso por ver los muelles y el edificio OXO, donde comeremos. Ahora hay un restaurante. Elijah volvía a Los Angeles hoy. Qué bueno ha sido el reencuentro.


Aqui estamos después del programa de televisión de Elijah. Presentó la película en Primetime -wonderful- y pudo traerse a su grupo, que tocaba en el programa ( La idea era ir a buscarle y después ir a cenar. Al final nos tragamos todo el programa, sentados en una sala al lado del plató. Los personajes que por allí rondaban eran míticos: una señora que mantenía su look punk, con unos cuarenta tacos, una cantidad inimaginable de geeks y nerds dando vueltas ocupadísimos en nada, un enano, la novia del enano, encantadora... (bueno, las risas de la novia viendo cómo actuaba el enano en el show eran para escribir una tesis doctoral: creo que se sentía orgullosa, pero a la vez nos miraba buscando apoyo. Luego volvió el enano y se fueron juntos). Nosotros mismos, confused spaniards, comiéndonos el catering... El programa parecía una especie de Buenafuente con dos Old Queens del Channel Four. Justin Lee Collins y Alan Carr en "friday night proyect". Extraordinarios humoristas británicos. ¿Por qué lo hacen todo bien? Bueno pues, justo cuando empezábamoa a cabecear sobre los canapés, la cosa acabó y pudimos saludar a los cómicos, y después largarnos, pero sin Elijah, que se quedó a brindar por el programa. Absurdos de la vida. Fuimos a cenar a un indio llamado MOMO -o algo parecido-. Pedí un exceso de merguez y tagine de cordero. Luego nos entró el cansancio existencial, y disparados al hotel, pero el tráfico estaba fatal y el viaje costó lo suyo. Me temo que no voy a caber en los asientos de IBERIA cuando vuelva. En España, régimen. Sin concesiones.

jueves, 10 de abril de 2008


Un día duro de localizaciones. Preparando la segunda versión del guión, jorge, franck, verane y yo nos hemos recorrido las localizaciones de la marca amarilla una a una. la mañana la pasamos en la Abadía de Westminster. Los iniciados se preguntarán porqué, pero pronto encontrarán respuesta... Si saben atar cabos. Después fuimos a la National Gallery a contemplar el cuadro de Velazquez... Otro asunto misterioso. El caso es que por fin hemos encontrado la casa de Blake y Mortimer, que no se encuentra en el 99 de Park Lane, sino en el 94, nada menos! Jorge dice que entra en la casa a través del tejado del 99, y luego se cuela en la ventana del 94, pero está un poco pillado. Bueno, podéis ver la casa real y la casa del tebeo. Increíble momento.

Krispy Kreme

Bueno, fuimos a cenar con Elijah y Leonor, y Mariela y los distribuidores ingleses, y también vinieron Franck y Verane, los productores franceses, y luego estaban las chavalas del Junket -qué misterio, el junket-, y después fuimos a tomar una copa pagada por NADIE en un bar, para celebrar el pase de la película. Alli estaban nuestros amigos escoceses del rugby, que vinieron de no sé dónde a decir solamente "hola", y a invitarnos a un campeonato de rugby, como siempre. Y además estaba el resto del crew, el maravilloso hombre del sonido, Paul, y Cristina, la production designer, y su ayudante, que está muy buena y dice que huelo bien, y Paul, el asistente, que el otro día me trajo unos doughnuts KRISPY KREME de regalo, como los de HARROD´S, como en el rodaje, y en fin, mucha gente. Un impacto emocional importante ver las caras del equipo de nuevo, después de tanto tiempo. Impresiona ver a uno de los eléctricos, Dios que tío tan simpático, que me invitó a una copa y a muchas cosas más, al que quería tanto, con el que me emborraché tantas veces. Lo jodido es que no recuerdo su nombre. La condición humana es así, olvidas lo más importante, y recuerdas lo superficial y desagradable, lo chungo, lo mediocre, que se presenta en tu cara imposible de borrar. Como en los viejos tiempos, mañana hacemos recces para localizar las nuevas locations de THE YELLOW MARK y hoy, en la madrugada, os cuento qué ha pasado, Como siempre, como tiene que ser, como Terele, tocado por la ingestión de diferentes alcoholes perjudiciales para la salud y mi aspecto personal, profundamente deteriorado por las circunstancias, pero emocionado a la vez porque me da la sensación de estar on the road again. Qué sencillos somos los humanos. Oh Dios, que necesario es esto, y a la vez que inútil. Todo lo bueno es indescifrable, sutilmente frívolo, radicalmente prescindible, desagradablemente necesario.

miércoles, 9 de abril de 2008


Buah, me bajo ahora mismo. todo el dia. Espero poder soportarlo con dignidad. In a Garci Way.

martes, 8 de abril de 2008


Aquí en la habitación del SOHO HOTEL esperando a que aparezca Dani. Esta noche cenamos con Elijah y vamos a ver un grupo de música con los que quiere trabajar. Habrá que llevarlo con entereza, porque somos hombres de bien.

lunes, 7 de abril de 2008


Y mientras, preparando el proyecto secreto. ¿Qué es el proyecto secreto? Algunos del blog están informados. Pero espero que mantengan su discrección. En cualquier caso, a la vuelta de Londres pondré en marcha un blog o incluso una página web acerca del proyecto secreto. ¿Tiene algo que ver con la Marca Amarilla? Respuesta: no. Es algo que voy a hacer ANTES de la Marca Amarilla, algo que se rodará este verano. ¿De qué va? No puedo hablar de ello, es secreto. ¿Podría dar alguna pista? Sí. No es una película. Pero es cine. ¿Cuál es el plot? Dadaísmo idiota. Regressus ad uterum. Eugene Gene Wesley Roddenberry versus Daniel Thomas O'Bannon versus Juan Piquer Simon. Sí, el círculo se cierra, volvemos a invocar a los grandes dioses. La puerta dimensional se abre, tras pronunciar las palabras esenciales: KLAATU, BARADA, NIKTO.

viernes, 4 de abril de 2008


Tras innumerables aventuras de vuestros héroes Giorgio y Alessandro en el Trastevere (donde hicimos trastadas), esta mañana nos hemos levantado formales a las ocho para ir en coche a Bologna. Hemos tardado tres horas y media, aproximadamente, acompañados por nuestro espléndido driver Estefano, un hombre impecable y divertidísimo, sin duda alguna la mejor persona que hemos conocido en este viaje. ¿Por qué siempre los conductores son interesantes?
Llegamos justo para la multitudinaria rueda de prensa en la que se nos plantearon jugosas preguntas. Mi cerebro, entumecido, notoriamente perjudicado por la ingesta de diferentes alcoholes la noche pasada, no se dignaba a funcionar, pero la experiencia adquirida en estos casos lo solucionó con solvencia. Cuando te han hecho la misma pregunta más de veinte o treinta veces puedes responder directamente, sin pasar por las conexiones neuronales. Luego hemos ido a comer a un sitio típico donde pedí Tortellini in brodo, como pasta en sopa, que es lo que hay que pedir en Bologna, según la gente de Roma. Ahora escribo esto y contesto mails. A la noche presentaremos la película y haremos el viejo y consabido Q&A con el público. Mañana volvemos a Madrid. Así son las cosas y así se las hemos contado.

jueves, 3 de abril de 2008


Lo de cinecittá ha sido impresionante. Gracias a Warner tuvimos una visita guiada, porque efectivamente, como ya alguno ha comprobado por propia experiencia, el lugar no se visita. A nosotros, afortunadamente, nos recibió la directora de los estudios, una italiana simpática, acompañada por dos mujeres preciosas que hasta nos contaban anécdotas jugosas de Fellini en los estudios.Qué momentazo, muchachos. Pero lo que verdaderamente nos cautivó fue descubrir que una de ellas era, nada más y nada menos que la novia de Sandokán, lady Marianna Gillonk, la extraordianria actriz Carole André, a la que veneraba secretamente. No me atrevía a revelarle mi admiración y mi respeto porque sólo soy un vasco grosso repugnante, pero el impacto anímico fue tremendo. Allí estaba ella enseñandome Cinecittá... Dios. Oh, Dios.
Y allí estaban. Sabíamos que había leyendas que decían que habían ardido, pero realmente están intactos, prácticamente intactos: los colosales decorados de la serie ROMA de HBO. Y no sólo eso. Parte de los decorados de GANGS OF NEW YORK, y parte de los decorados de una de las secuelas del EXORCISTA, maravillosos, y un PUEBLO MEDIEVAL ENTERO y completo, y todos los miticos stages de Fellini, el mítico 5, donde rodó LA DOLCE VITA, y más y más. Bueno, la sala de las escayolas... Llenas de miles de estatuas y props antiquisimos y recientes...
Luego nos enseñaron la absoluta leyenda de las leyendas, el despacho de Fellini, conservado como una reliquia. Me recordaba tambien al despacho reliquia de Walt Disney en Disneylandia... Su sombrero, su bufanda, sus gafas, las estatuas de Casanova, las armaduras... la cabeza que surge del agua... Allí estaba en el jardín... Sus dibujos, los pósters de Manara, en fin, cientos de objetos religiosos. Esta última parte me dió un poco de tristeza. la habitación olía a cerrado, a húmedo. Todo conservado como si fuese un santo, una persona divina que jamás resucitará. Todo Cinecittá tiene algo, sientes algo especial, como si se conservase algún tipo de energía. Como en Poltergeist.
Para la secuencia con Anita Ekberg, por cierto, construyeron la fuente (en decorado) en Cinecitta, vi las fotos, y en la fontana de Trevi sólo rodaron un general.... Siempre mintiendo, los del cine. Por cierto, la foto es de George.

miércoles, 2 de abril de 2008

Desde Roma

Tras los días en Francia, empezamos el lanzamiento en Roma. Hemos tenido una rueda de prensa, docenas de entrevistas para television, periodicos y radios y ahora me encuentro en el hotel EDEN intentando recuperar mi cerebro. No por el trabajo, que se ha llevado bastante bien, sino por los INCREIBLES espaguetis que he tenido la oportunidad de saborear en el restaurante AL MORO justo al lado de la fontana de Trevi. Dios, qué placer.
Por cierto, la pelicula tambien va como un tiro en Francia. El primer fin de semana fue un éxito. Está mal que lo diga yo, pero es que si no lo digo yo, no lo dice nadie. Mañana vamos a ver CINECITTA con Jorge, porque planeamos grandes acontecimientos.